THE VALENTINE-VARIAN HOUSE in English y en español

When Isaac Valentine, a blacksmith and farmer, bought this parcel of land from the Dutch Reformed Church, and built this two-story fieldstone house, carriages traveled the nearby Boston Post Road through a Bronx consisting mostly of farmland. It stands today as the borough’s second oldest house.

The home’s symmetrical style, sometimes referred to as Georgian vernacular, features evenly placed windows and identical chimneys at either end. Inside, rooms mirror each other across a central hallway. The design of the deep-set, splayed windows throughout the house let in light and keep out the cold.

During the Revolutionary War (1776-1783), the Valentine home was occupied by British, Hessian, and American troops.  Except for 11 months between 1775-1776, Valentine and his family remained in the house throughout the war. The house, close in proximity to cannons clustered on a nearby hill, miraculously survived several fierce battles. Financial ruin forced Isaac Valentine to sell the home and the 260-acre property to Isaac Varian, a successful butcher and farmer, in 1792. The Varians kept the house for three generations; one of Isaac’s grandsons (also named Isaac) served as New York City’s 63rd Mayor, from 1839-1841.

BCHS Collections

William F. Beller acquired this house in a 1905 auction, and his son, William C. Beller, donated it to The Bronx County Historical Society in 1965, but sold the land to developers. The house was then moved diagonally from its original location, across Bainbridge, one block south to its present location in Williamsbridge Oval Park. The move took two days and involved an enormous 48-wheel dolly, that turned the house ninety degrees to rest it in the center of the street skirting the park. Workers plastered and bolted the exterior together, and ribbed with house with steel bands supported by steel beams, in order to keep from falling apart during the move. Although less than 100-yards, the house still bears some scars from that precarious trip.

Sections of the house retain the original floorboards, hand-forged nails and homemade mortar. Now the home of the Museum of Bronx History, administered by The Bronx County Historical Society, two rooms contain changing exhibitions. The front parlor has a permanent display about the development of the area, from the Dutch period through the Revolution.

TIMELINE

1758  Isaac Valentine, a young blacksmith from Yonkers, secures the lease of a farm from the Dutch Reformed Church in the former Manor of Fordham. Shortly thereafter, he builds a fieldstone farmhouse alongside the Boston Post Road, which runs through his property.

1776  Skirmishes between British/Hessian and American forces back and forth through and around Valentine’s property.

1777
  American General William Heath and his troops occupy Valentine’s home and farm during their siege of Fort Independence.

1792  Valentine property and house purchased by Isaac Varian, due to the financial ruin of Valentine as a result of the Revolutionary War.

1905  Valentine-Varian House sold to William F. Beller.

1965  Valentine-Varian House moved to its current home, adjacent to Williamsbridge Oval Park. House donated to The Bronx County Historical Society by property heir, William C. Beller.

1968  Valentine-Varian House opened to the public as the Museum of Bronx History.

 

Historia de la Casa Valentine-Varian

Bienvenidos al Casa Valentine-Varian, construida en 1758. Se trata de la segunda casa más antigua del distrito del Bronx: la más antigua de todas es la Casa Van Cortlandt, en el parque Van Cortlandt, construida en 1748.

Esta casa lleva el nombre de las dos primeras familias que vivieron en ella. En primer lugar, los Valentine se trasladaron aquí desde el área de Yonkers a mediados de la década de 1750. Adquirieron 300 acres, una gran parcela de lo que alguna vez había sido la casa señorial Fordham Manor, con la idea de cultivar la tierra (plantaron maíz y trigo, y criar ganado) e instalar la herrería de la familia sobre la calle Boston Post Road, sobre la que se encontraba la propiedad en aquella época. Esta calle, que en sus orígenes había sido un sendero indígena, fue ensanchada para convertirse en la carretera principal que unía Nueva York y Boston en la época colonial y durante la Guerra de Independencia. Todavía se conserva una sección de la calle original, el trecho llamado Van Cortlandt Avenue East, que se encuentra al sur de aquí. En el siglo XVIII, la zona se encontraba dentro del condado de Westchester y no pasó a formar parte de la Ciudad de Nueva York hasta 1874.

Isaac Valentine y sus trabajadores, algunos de los cuales eran esclavos, construyeron la casa sobre la calle, utilizando el terreno que tenían disponible. Cortaron pinos para hacer los tablones de madera del piso y forjaron clavos de hierro de cabeza cuadrada para colocar los tablones en su lugar. Utilizaron piedras de los campos para construir las paredes exteriores, compuestas de una argamasa de barro, cal y cabello de animal para proporcionar adhesión. Al mirar por las ventanas desde el interior, se puede ver que las paredes tienen casi dos pies de grosor. Dentro de la casa, los marcos de las ventanas están dispuestos en ángulo o biselados para que entre más luz al interior.

Valentine no era arquitecto, pero construyó su casa de acuerdo con el estilo que era popular en aquella época, conocido como georgiano, creando una disposición simétrica o equilibrada de la casa con partes similares —habitaciones, ventanas y otras características— y un vestíbulo central con una escalera que lo unía todo.

Hoy en día, en la sala principal de la casa, puede apreciarse la única puerta original que queda —construida por Isaac Valentine y sujetada por la obra del herrero—, con bisagras del siglo XVIII forjadas a mano y un cerrojo. En esta sala, también se encuentra una gran chimenea, que se utilizaba tanto para calefaccionar como para cocinar. Las reproducciones y los objetos expuestos muestran algunos de los elementos necesarios para la iluminación, la calefacción, la preparación de alimentos y su cocción:

  • farol y un molde para fabricar velas
  • piedra para afilar cuchillos y otros utensilios para cortar
  • ollas y utensilios de cocina
  • morillos para sujetar los troncos que ardían en la chimenea
  • asadera de cobre, que llenaban de brasas ardiendo para calentar la cama

Durante la Guerra de Independencia, la granja de los Valentine se convirtió en un campo de batalla, ya que quedó presa en medio de los actos de violencia ocurridos entre 1775 y 1783. Fuerzas británicas, hesianas y estadounidenses se enfrentaron en al menos seis escaramuzas en la zona de la propiedad, llegando incluso a ocupar la Casa Valentine. Además, en 1775, los terrenos de los Valentine ubicados al norte de la casa, lo que hoy es Gun Hill Road, sirvieron para almacenar los cañones que el general George Washington sacó de Nueva York para protegerlos de los británicos.

Hacia 1783, Valentine, al igual que sus vecinos, luchaba para reparar los daños en sus propiedades y terrenos. A las dificultades económicas se les sumó la plaga que afectó a las plantaciones de trigo, que tan importantes eran en la recaudación de fondos. Ante la ruina económica, Valentine perdió la casa que había construido y su granja en 1792. La propiedad fue adquirida por Isaac Varian, residente de Nueva York. La familia Varian fue dueña de la casa hasta que se subastó en 1905, cuando fue adquirida por William Beller, cuyo hijo, William F. Beller, la donó en 1965 para que funcionara como la sede de la Sociedad Histórica del Condado del Bronx. Ese mismo año, la casa fue trasladada al otro lado de la avenida Bainbridge, donde abrió sus puertas como el Museo de la Historia del Bronx tres años más tarde.

Hoy, esta casa del siglo XVIII es un monumento histórico, vestigio de la Nueva York colonial y testigo de la creación de los Estados Unidos como nación. La Sociedad Histórica del Condado del Bronx dirige el Museo de la Historia del Bronx, que contiene tres galerías y presenta exposiciones regulares sobre los cambios que ha vivido el distrito a lo largo del tiempo, en colaboración con el Fideicomiso de Casas Históricas de la Ciudad de Nueva York.

¿Quién es ese soldado en el césped de la Casa Valentine-Varian?

En 1898, el escultor John Grignoloa creó esta estatua para el lugar de entierro del Oliver Tilden Post de la organización Grand Army of the Republic (G.A.R.) de los veteranos de la Guerra Civil en el Cementerio Woodlawn. Tras ser dañada, quedó en el estudio de Grignoloa hasta que el escultor se la regaló a John Lazzari, que vivía en Gun Hill Road, Williamsbridge, sobre el río Bronx. Lazzari y sus amigos Joseph Baietti y Daniel Maher la instalaron sobre un pilar de granito de un puente en el medio del río Bronx.

El monumento al soldado de la Guerra Civil sobrevivió la construcción de la Bronx River Parkway y se integró a un parque del Bronx. En 1959, cayó al río debido a unos fuertes vientos y niveles elevados de agua. Más tarde, a pedido de la Sociedad Histórica del Condado del Bronx, fue llevado a un almacén del Departamento de Parques. Hoy, se erige en el césped de la Casa Valentine-Varian/Museo de la Historia del Bronx para recordarnos el papel que desempeñó el Bronx en la Guerra Civil.

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